Rupe colpisce il blocco stradale sabato

ESCLUSIVO
Non è spesso che Rupert Murdoch faccia un errore di calcolo strategico, ma mentre i fumbles aziendali vanno, News Corp.’ s Ground U.S. Il business satellitare si è rivelato una bella.

Il piano di Murdoch di vendere tale attività a un consorzio guidato da Tele-Communications Inc. e Time Warner sta affrontando una sfida da parte dei regolatori federali, che stanno esprimendo serie preoccupazioni per un accordo che consentirebbe ai cabler in un’azienda che dovrebbe servire da fonte chiave di concorrenza per il loro settore.

Se la Commissione delle comunicazioni federali blocca $ 1.1 miliardo di accordo, News Corp. Il CEO Murdoch e il suo partner MCI sarebbero stati costretti a elaborare un altro piano per uscire dall’investimento. MCI ha pagato $ 682.5 milioni per la licenza DBS in un’asta governativa due anni fa come parte della sua joint venture pianificata con News Corp. Nonostante circa $ 1 miliardo investito finora, News Corp./MCI non ha lanciato un singolo satellite, tanto meno guadagnato qualsiasi ricavo di abbonati.

Murdoch spera di salvare l’MCI/News Corp. investimento attraverso una fusione con Primestar Partners — Una joint venture di Time Warner, sussidiaria TCI TCI Satellite Entertainment, Comcast, MediaOne e Cox Communications Inc Inc. Ma i funzionari della FCC hanno detto giovedì che alla luce delle tasse dei cavi impennate hanno serie preoccupazioni nel consentire ai cable di assumere l’ultima licenza DBS rimasta con copertura di tutti gli Stati Uniti.

“ La concorrenza nel mercato video multicanale non è riuscita a svilupparsi come Congresso e il pubblico aveva sperato. Alla luce dell’aumento delle velocità dei cavi, stiamo esaminando molto da vicino i reclami … Quella applicazione primordiale … solleva serie preoccupazioni competitive, ” ha detto FCC Intl. Il capo dell’Ufficio di presidenza Gina Keeney, il miglior regolatore satcasting dell’agenzia; di#8217;.

Dipartimento di giustizia. si unisce

Il dipartimento di giustizia. sta anche guardando da vicino l’accordo e ha depositato diversi dirigenti tra cui Murdoch e TCI Prexy Leo Hindery, confermate fonti. Una fonte ha detto che il presidente della TCI John Malone è previsto per essere deposto dal dipartimento di giustizia. Avvocati antitrust il mese prossimo.

L’avvocato Philip Verveer di Primestar ha dichiarato il Dipartimento di Giustizia.L’inchiesta è di routine, rilevando che i funzionari antitrust hanno già approvato un accordo correlato che trasferirebbe una seconda licenza DBS a Primestar da TEMPO, una filiale TCI. Gli addetti ai lavori del settore affermano il dipartimento di giustizia. può in effetti approvare l’accordo; Tuttavia, il FCC più politicamente sensibile ha molte meno probabilità di concedere l’approvazione finale in un momento in cui le tariffe via cavo sono un problema di hot-botton.

Dopo aver inizialmente detto agli investitori che speravano di concludere l’accordo entro lo scorso dicembre, i dirigenti del primestar sono stati recentemente raccontati dai funzionari della FCC che è improbabile che una conclusione finale sarebbe stata raggiunta entro la fine di marzo.

Motivi interrogati

Gli oppositori dell’accordo, che includono potenziali rivali come Echostar e sostenitori di interessi pubblici, sostengono che l’industria dei cavi prevede di utilizzare la sua licenza di satcasting per minare il nascente industria DBS e quindi scongiurare il Congresso della concorrenza e la FCC sta lavorando così duramente per sviluppare.

L’avvocato di Interest Public Andy Schwartzman del progetto di accesso ai media afferma che non ha senso per i proprietari di Primestar — Quattro delle più grandi compagnie via cavo nella U.S. — Utilizzare la licenza di satcasting per competere con il loro core business. L’obiettivo reale di Primestar è quello di manipolare altre società DBS in modo che possano essere concorrenti seri, ” disse Schwartzman.

Tale manipolazione potrebbe essere realizzata sottovalutando i prezzi delle società rivali DBS e trattenendo la preziosa programmazione, secondo Schwartzman. Ha suggerito che News Corp. e TCI potrebbe trattenere i rivali come Directv ed Echostar preziosa programmazione sportiva, che le aziende controllano attraverso la loro joint venture Fox/Liberty.

Nuovo corp.Il miglior rappresentante di Washington Peggy Binzel di Washington ha detto giovedì che non ha senso trattenere la programmazione dal mercato. “ non sarebbe economico, ” ha detto Binzel, che ha aggiunto quel News Corp. non ha intenzione di concedere accordi di programmazione esclusivi a Primestar.

Sebbene News Corp. Sarebbe un investitore passivo sotto la nuova entità proposta, ciò non significa che Murdoch non guarderebbe l’azienda da vicino per proteggere l’investimento e garantire che il Primestar non fosse diventato un cavallo da stalking per l’industria dei cavi.

Dopo il suo entusiasmo iniziale, MCI ha perso interesse per il settore DBS, lasciando Murdoch a trovare altri partner. In un drammatico fallimento dell’anno scorso, lo sforzo di Murdoch di combinare forze con il nascente operatore DBS Echostar si è concluso con Acrimony e una causa da 5 miliardi di dollari.

Come parte dell’attuale piano, Primestar ha proposto di modificare la sua struttura aziendale per diventare una società quotata in borsa in cui ogni partner sarebbe stato dato il potere di voto. In parte per placare il rivale globale Time Warner, News Corp. ha accettato di rimanere un azionista non votante con un interesse del 30%.

I sostenitori dell’accordo sostengono che, come società pubblica, avrebbe una responsabilità fiduciaria competere con forza con Cable e i suoi rivali DBS.

L’avvocato di primestar Verveer ha consegnato un enorme deposito ai funzionari della FCC alla fine della scorsa settimana che spera di soddisfare i regolatori ’ preoccupazioni. Sostiene che non ha senso affermare che Primestar può ridurre i giocatori rivali DBS con prezzi predatori senza contemporaneamente competere con il business dei cavi in carica. Blocking PrimeStar ritarda solo la concorrenza, sostiene Verveer. “ se non Primestar, chi altro?” chiese. Il crollo dell’accordo di primestar danneggerebbe News Corp.’ è in piedi a Wall Street, dove News Corp. Le azioni sono aumentate del 47% negli ultimi sei mesi come investitori ’ Si preoccupa della società attraverso una varietà di fronti — sormontato dalla TV Venture SAT — si sono alleviati. News Corp. Lo stock è diminuito 19¢ a $ 24.93 giovedì.

Prima di decidere di vendere dalla TV SAT, Murdoch era stato messo sotto pressione da parte dei principali azionisti, tra cui il importante investitore dei media Gordon Crawford, per allearsi con Primestar come modo per ridurre la News Corp.L’esposizione ’ s al settore.

Come Murdoch affronterebbe l’impresa satellitare se l’accordo di primestar cade a pezzi non è chiaro. Murdoch ha detto agli analisti di Wall Street in una teleconferenza lo scorso novembre “ abbiamo piani di emergenza ” Se l’accordo viene respinto, secondo gli analisti della chiamata, ma non ha fornito dettagli.

La dimensione di News Corp.L’investimento proprio nel settore è difficile da stimare perché non è noto se ha rimborsato MCI per i $ 682.5 milioni di costi della licenza satellitare. Un analista stima News Corp. ha speso $ 300 milioni a $ 400 milioni costruendo i due satelliti che facevano parte dell’accordo, ma questo non poteva essere confermato.

(Martin coers di New York ha contribuito a questo rapporto.)

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