Path to Directv Union aggrovigliato

Nessuno può ricordare l’ultima volta D.C. ha dato un pollice giù a una fusione dei media.

L’anno scorso, AOL e Time Warner hanno dovuto affrontare una revisione dura e prolungata, con i regolatori federali che avevano bisogno di alcune concessioni, ma non vi è mai stato dubbio che la fusione sarebbe stata cancellata. Non molto tempo prima, Viacom ha vinto l’approvazione per l’acquisto di CBS.

Questa volta, però, il topper di Echostar Charlie Ergen non sta trovando il processo di approvazione una passeggiata.

Ci sono forze formidabili che lavorano contro di lui, incluso il National Assn. di emittenti, Key Capitol Hill Solons e The National Rural Telecommunications Cooperative.

La scorsa settimana, gli oppositori hanno presentato documenti formali con la FCC che delinea le loro obiezioni, il principale è che la fusione avrebbe creato un monopolio perfetto nei mercati rurali in cui non vi è accesso al cavo.

Come se queste obiezioni non fossero ’ T abbastanza, l’accordo Echostar/Directv è stato colpito e testato dallo staff antitrust presso il dipartimento. di giustizia. La recensione del DOJ ’ si chiederà se la fusione creerebbe una piattaforma monopolistica con totale dire e controllo.

Alla fine del mese scorso, Sen. Orrin Hatch (R-Utah) ha inviato una lettera al procuratore generale John Ashcroft, accennando fortemente che è fuori e fuori dalla fusione. Hatch è il membro della classificazione del GOP del Comitato giudiziario del Senato.

“ Sono stato a lungo preoccupato per la concorrenza nei servizi di intrattenimento e informazione digitale e per il danno che può accadere ai consumatori quando i gatekeeper limitano le scelte dei consumatori limitando l’accesso in modi anticonnessivi. Questa preoccupazione è sorta di recente in una serie di contesti, dal caso Microsoft alla fusione AOL Time Warner, e sembra essere presentata esattamente da questa fusione, ” Hatch ha detto.

Infine, News Corp. Il topper Rupert Murdoch, che è stato respinto nel suo tentativo di fondersi con DirecTV, non ha completamente rinunciato al campo. Sarebbe troppo grossolano, troppo ovvio, per presentare documenti pubblici con la FCC. Invece, la News Corp di Murdoch. dovrebbe fare una linea diretta per il dipartimento di giustizia., discutendo dalla prospettiva di un programmatore.

È del tutto possibile che il Walt Disney Co. sta pesando anche con il DOJ. Il topo è attualmente in uno sputato legale con la rete televisiva di Echostar sulla trasporto del canale della famiglia ABC, precedentemente Family Fox Family. Dish TV dice che il cambiamento di proprietà gli consente di rinegoziare il trasporto con il mouse. (L’anno scorso, Disney ha combattuto la fusione AOL TW.)

Quanto seriamente Washington prenda la parola di questi antagonisti nel considerare la fusione è una domanda aperta. Ma se storia — Storia molto recente — è qualsiasi indicazione, Ergen farà, nonostante gli obiettori, alla fine si faceva strada.

Insiste sul fatto che la fusione è buona per una procedura e che non costituisce in alcun modo un monopolio. Satcasting non può essere considerato come un biz autonomo, ma piuttosto, come un concorrente del cavo, sostiene Ergen. Per quelle aree rurali del paese in cui non esiste davvero un cavo, Ergen afferma di essere pronto a stabilire un piano di prezzi nazionali.

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