Newsflash: Sam Zell ammette di essere un rube

Fin dall’inizio era abbastanza chiaro che Sam Zell non aveva idea di cosa stesse entrando quando ha acquistato il Tribune Co. — A parte il fatto che ha visto l’opportunità di ottenere il controllo di una risorsa angosciata, in linea con la filosofia immobiliare che lo ha reso un miliardario e gli ha fatto guadagnare il soprannome “ The Grave Dancer.”

Ora, tuttavia, Zell ha ammesso pubblicamente altrettanto, dicendo a Bloomberg TV che l’acquisizione di Tribune è stata nel senno di poi “ un errore.” Questo ricorda il commento secondo cui l’orgoglioso Profane Zell una volta mormorava sottovoce a un giornalista che, in un forum pubblico, aveva la temerarietà di fargli una domanda sul suo impegno per il giornalismo — vale a dire, “ f – k you.”

“ Per definizione, se hai acquistato qualcosa e ora vale molto meno, hai fatto un errore e sono più che disposto a dire che ho fatto un errore, ” Disse Zell. “ Ero troppo ottimista in termini di capacità del giornale di preservare la sua posizione.” Phil Rosenthal ha un full ricapitolare nel Chicago Tribune, o ciò che ne è rimasto.

La domanda è: ora cosa? Zell e la sua banda di ex radiofonici non hanno chiaramente alcuna sensazione per le industrie TV e di giornali, e certamente non riguarda la missione più ampia di quest’ultimo caso che va oltre il solo tentativo di realizzare un profitto. Eppure, come ha affermato, ci sono una limitata opportunità per lui di perdere queste attività nel clima attuale. Ciò solleva la prospettiva piuttosto poco appetibile di Zell che provi a “ Fix ” il suo errore — e forse buttare via il bambino con l’acqua del bagno. Ciò dovrebbe anche inviare un brivido sulle spine dei principali studi che Tribune — che ha dichiarato fallimento — deve ancora denaro da vari accordi di programmazione.

Tutti i giornalismo stampati stanno facendo male in questo momento, ma l’approccio di Zell al personale Tribune è stato particolarmente spietato. Sfortunatamente, Zell ha resistito a vendere Tribune Properties frammine — Tra le altre cose, il tizio sembra odiare qualsiasi accordo a meno che non possa essere strutturato per evitare le tasse — che sarebbe la migliore speranza per salvare qualcosa dal casino che lui e il suo equipaggio hanno fatto di cose.

A questo punto, una rottura rimane l’alternativa meno miserabile in termini di consentire al Los Angeles Times e ad altre proprietà di trovare un senso di equilibrio nelle mani di un altro proprietario. Poi di nuovo, mentre Zell ha ammesso un errore, non ha fatto quel miglio in più e ha detto che intendeva rettificarlo, solo che “ tutte le opzioni ” dovrebbe essere considerato.

Basato sulle prestazioni passate, che non è rassicurante.

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