Liberty Eyes Entry in Tablet Biz

L’offerta a sorpresa di Liberty Media per una quota di maggioranza in Bookseller Barnes & Noble sta misterioso Wall Street. Ma potrebbe essere che John Malone stia osservando il reader e-reader di rivenditore e il posizionamento di Liberty per essere un giocatore nei media digitali e il fiorente attività dei tablet, assumendo rivali come Apple, Google, Sony e Amazon.

In un’offerta presentata a fine giovedì, Liberty offre circa $ 1 miliardo, o $ 17 per azione, per una quota del 70% in Barnes & Nobile, un’offerta che rappresentava un premio del 20% per il prezzo di chiusura della società giovedì. Parte dell’offerta stabilisce che Barnes & Il CEO di Noble Len Riggio mantiene la sua quota del 30% nell’azienda e continua a svolgere un ruolo di gestione. L’offerta di Malone arriva pochi giorni prima di Barnes & Noble si sta preparando a introdurre una nuova versione del NOOK, che dovrebbe essere meno un e-reader e diventare più simile a un tablet con app e video.

“ è assolutamente un gioco per l’angolo, ” ha detto James McQuivey, analista di Forrester Research. “ il valore reale di B&N In questo momento è l’ascesa della sua piattaforma NOOK, che si sta rivelando una base molto solida per costruire una relazione con i media digitali con milioni di consumatori. E il fatto che il colore angolo venga strappato rapidamente come b&N può fare una buona prova che l’azienda abbia forti prospettive in nuove direzioni come le app Web e persino video.”

Venerdì, la reazione su Wall Street è stata mescolata. Barnes & Azioni nobili scambiate più in alto di quasi il 30%, in crescita di $ 4.25 a $ 18.36, sopra il prezzo di offerta di Malone.

Riggio ha dichiarato la scorsa estate che la catena di vendita al dettaglio era in vendita. Mentre b&N è ancora il no. 1 bookyeller in the u.S, con 705 negozi e 623 punti vendita universitari, ha dovuto chiudere i negozi di recente e si trova ad affrontare una crescente concorrenza da parte di artisti del calibro di Amazon.

Nel frattempo, gli investitori di Liberty sono sembrati sconcertati dall’offerta. Le azioni di Liberty Capital ’.31 a $ 87.03. Barnes & Il nobile sarebbe incluso nella libertà Capital Capital Business di Malone, che attualmente scambia come azioni di monito. Le altre aziende di Liberty Capital includono quote nella radio satellitare Sirius XM, Nation Live e Full Proportey of the Atlanta Braves.

Liberty non offre molto in termini di informazioni sul suo desiderio di possedere Barnes & Nobile. Ma in una breve dichiarazione rilasciata giovedì, ha offerto un suggerimento sul piacere delle prospettive digitali della società. “ Barnes & Noble è il leader consolidato nella libreria ed è in prima linea nella transizione al digitale, con un team di gestione che ha dimostrato competenze nelle operazioni e ha posizionato l’azienda per la crescita in un mercato dinamico, ” Disse Liberty.

Altri per strada, tuttavia, non erano d’accordo sulle intenzioni di Liberty. Proponendo di mettere l’attività sotto Liberty Capital, che è principalmente investimenti finanziari, ha affermato James Ratcliffe, analista di Barclays Capital, “ l’offerta sembra essere una proposta puramente finanziaria per acquisire un’asset che la gestione della libertà vede come sottovalutato.”

La catena del libro di Borders potrebbe aver avuto un prezzo più economico per Malone, poiché è in bancarotta, ma i confini non hanno in nessun luogo vicino alla forte presenza in digitale che b&N lo fa.” se Liberty potesse semplicemente acquistare Nook e non portare i negozi, probabilmente lo farebbe, ” disse McQuivey. “ non sarei sorpreso di vedere Liberty per metà dei negozi al dettaglio nei prossimi tre anni per concentrarsi sul cliente digitale.”

L’offerta di buyout offre inoltre al magnate del supermercato Ron Burkle e alla sua società di investimento Yucaipa un’opzione di uscita dalla sua quota del 19% nella società, ha detto Ratcliffe. Burkle ha accumulato la sua partecipazione l’anno scorso nel tentativo di ribaltare la disposizione delle pillole avvelenate dell’azienda, ma la sua lotta per procura non ha avuto successo.

Tra le altre partecipazioni di Liberty ci sono lo shopping net QVC e Pay Cabler Starz.

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