Levin: questo accordo è reale

New York — Time Warner e AOL Execs hanno insistito mercoledì che la loro fusione è in programma e sulla buona strada per chiudere questo autunno e i rapporti al contrario sono fuorvianti o falsi.

“ Ci sono state molte perdite e speculazione sulla stampa e la maggior parte di esse è stata totalmente fuori base, ” Disse Time Warner, CEO-CEO Gerald Levin, riferendosi alle voci secondo cui le compagnie e U.S. I regolatori stanno entrambi scavando nei tacchi per le questioni chiave e che la Commissione del commercio federale è preparata per la battaglia.

“ Ovviamente siamo coinvolti a Washington in quello che potrei chiamare un esercizio di condivisione delle informazioni, ” Mostrando l’FTC come funziona la nostra attività e la ricerca di “ modi per dare loro conforto. Non ci sono problemi di applicazione dello spettacolo, ” Levin ha detto ai giornalisti quando Time Warner ha annunciato i suoi ultimi risultati finanziari trimestrali.

I dirigenti, tra cui il direttore operativo di AOL, Robert Pittman, hanno anche affermato di non provare dolore e non vedono nessuno proveniente da una cosiddetta crisi nella pubblicità dot-com che ha punito le azioni dei media punite di recente.

E il presidente di Time Warner Richard Parsons ha dichiarato di vedere una possibilità di 50/50 che Warner Music Mustring With U.K. Il gruppo musicale EMI sarà rianimato.

Guadagni

Gli utili sono precipitati a $ 85 milioni nel terzo trimestre si sono conclusi a settembre da $ 360 milioni dell’anno precedente, ma questo è stato distorto da grandi guadagni una tantum nel 1999 ed era in linea con le aspettative di Wall Street ’. Escludendo tali articoli, gli utili per azione sono rimasti invariati di anno in anno.

Entrate di $ 6.87 miliardi sono aumentati da $ 6.72 miliardi di un anno fa, ma era un po ‘leggero, hanno detto alcuni analisti.

First Union Securities ’ Scott Davis ha detto che il tuffo è dovuto in gran parte a Filmed Entertainment — che ha affrontato confronti difficili con “ Drew Carey ” Syndication Cash l’anno scorso. Ma numeri di film “ notoriamente hanno bassa visibilità, ” Ha aggiunto, il che significa che non sei solo a sapere come sono derivati.

Levin ha detto che si aspettava sempre che il processo di approvazione per AOL-Time Warner sarebbe stato complicato e gli sforzi di lobbying contro l’accordo intenso.

“ è tutto sulla paura dell’ignoto ” Mentre le vecchie e nuove tecnologie convergono, ha detto.

L’accordo azionario, annunciato a gennaio, ha ricevuto un cenno della Commissione europea la scorsa settimana. Perché ciò accada, Time Warner ha demolito un’altra combinazione con EMI.

L’UE ha invitato le aziende a revocare che si occupano di concessioni, come le vendite di attività. L’accordo è ufficialmente spento, ha detto Parsons, ma Time Warner mantiene i diritti di negoziazione esclusivi con EMI fino al prossimo gennaio.

“ We ’ re -ritrattando i nostri passi, ” Per vedere se un accordo rivisto ha senso economico per Time Warner e gli azionisti AOL, ha affermato Levin ed EMI sta facendo lo stesso.

Reazione eccessiva degli investitori?

Nel frattempo, Levin ha deriso gli investitori che il mercato pubblicitario si sta ammorbidendo.

“ Questo è una specie di nervoso Nellie, problema fabbricato a cui è stato dato un nome, ‘ The Dot-com Shakeout, ’ ” Egli ha detto. Il u.S. ha “ l’economia più resiliente al mondo.”

Time Warner è molto protetto a causa della sua lista di clienti di alta qualità e del forte posizionamento, ha detto, notando che Time Inc. ha il 22% di u.S. MARKINE MERCATO E TURNER NETTIVI ABILE PERSONO HASSO CASA il 28% di tutti i dollari pubblicitari via cavo.

“ non esiste un problema pubblicitario, ” Egli ha detto.

Pittman e Levin hanno sottolineato l’importanza della cooperazione interdivisionale sulla pubblicità e sulla promozione durante il nuovo AOL Time Warner — In modi che non sono stati perseguiti a fondo da Time Warner e Turner Broadcasting.

La cooperazione si rifletterà nella compensazione Exec, hanno detto, “ in modo che il punto venga davvero guidato a casa.”

Sulla base, le entrate in intrattenimento filmate sono scese a $ 2 miliardi da $ 2.2 miliardi e il flusso di cassa ha aumentato il 6% a $ 206 milioni su A “ normalizzato ” base — che tiene conto di alcuni articoli non ricorrenti. Su base segnalata, l’EBITA, una misura del flusso di cassa, è salita a $ 271 milioni da $ 228 milioni.

Levin è entusiasta del film, con “ paga in avanti ” Aprendo questo fine settimana e altre foto in arrivo come “ Miss Congenialità, ” “ Harry Potter ” e Steven Spielberg ’ S “ AI.”

Stagione di successo

“ Perfect Storm ” e “ Space Cowboys ” erano Warner Bros.’ Grandi versioni teatrali durante il trimestre.

Per l’attuale stagione TV, Warner produrrà 24 serie Primetime, tra cui 13 nuovi spettacoli.

È l’unico studio con una serie su ciascuna delle sei reti di trasmissione, ha osservato Levin, con sei spettacoli in onda sul proprio netlet WB. Il WB ha ridotto le sue perdite a $ 15 milioni nel trimestre da $ 24 milioni.

Le entrate dalle vendite di DVD sono raddoppiate nei primi nove mesi dell’anno a oltre $ 500 milioni.

In altre divisioni di Time Warner:

  • Le entrate musicali di Warner sono salite a $ 938 milioni da $ 852 milioni e il flusso di cassa è passato a $ 87 milioni da $ 79 milioni.

  • Reti via cavo ’ Le entrate, comprese le reti Turner e HBO, sono salite a $ 1.56 miliardi da $ 1.45 miliardi e flusso di cassa è cresciuto a $ 376 milioni da $ 328 milioni.

  • Time Inc. Le entrate editoriali sono aumentate a $ 1.08 miliardi da $ 1.11 miliardi.

  • Le entrate dei sistemi via cavo sono saliti a $ 1.56 miliardi da $ 1.45 miliardi.

Time Warner si è unito a&T Chiedere a una corte d’appello federale di ribaltare le regole federali che escludono un operatore via cavo di controllare oltre il 30% degli abbonati a pay TV della nazione. Una sentenza favorevole potrebbe significare a&T, come condizione della sua fusione con MediaOne, ha vinto la sua quota del 25% in Time Warner Entertainment.

Levin ha detto Time Warner e a&T stanno discutendo dei modi per ristrutturare TWE.

Le azioni di Time Warner e AOL sono entrate entrambe mercoledì dopo essersi immerse il giorno prima in un enorme selloff di mercato.

Le azioni Time Warner sono aumentate 5.6% a $ 62.25 e AOL è aumentato 7.6% a $ 46.91 — Ma entrambi sono ancora ben lontani i loro massimi di 52 settimane. Time Warner stava scambiando a $ 105 la scorsa primavera.

Levin lo ha chiamato “ soffocante frustrante ” per guardare lo stock cadere sul suo orologio. Ma “ puoi discutere con il mercato, ” Ha detto, sei solo “ rimani in corso.”

(Pamela McClintock a Washington, D.C. contribuito a questo rapporto)

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