L’affare per uccelli non volerà

Washington — Accordo di Rupert Murdoch per vendere $ 1.1 miliardo di attività di satcasting che possiede congiuntamente con MCI a Primestar Partners — un consorzio dei cinque più grandi u.S. compagnie via cavo — è stato inflitto un colpo forse fatale martedì quando il Dipartimento di Giustizia ha annunciato di aver chiesto a un tribunale federale di bloccare la vendita.

Nelle ultime settimane Primesstar aveva affermato che stava negoziando un possibile accordo con il Dipartimento di Giustizia., Ma gli avvocati antitrust hanno scioccato la società satcasting martedì con l’annuncio che l’accordo è inaccettabile in qualsiasi forma. “ questa è una sfida a piena sosta in tribunale federale, ” disse Joel Klein, il dipartimento di giustizia.Il miglior avvocato antitrust di ’.

Primestar, che è di proprietà congiunta dalla sussidiaria TCI TCI Satellite Entertainment, Time Warner, Comcast, Cox e MediaOne, è il candidato meno probabile a prendere il controllo della licenza DBS, ha affermato Klein, specialmente in un’epoca in cui i regolatori stanno guardando l’industria satellitare per offrire concorrenza all’industria dei cavi — Un’industria che ha fatto escursioni con le commissioni di abbonati a quattro volte il tasso di inflazione.

I cinque partner via cavo coinvolti nel controllo del primestar il 60% di tutte le famiglie via cavo e sono il gruppo “ un gruppo che non ha interesse a erodire il monopolio del cavo, ” disse Klein.

Klein afferma che i proprietari di cavi di Primestar speravano di scoraggiare la concorrenza nel loro settore ottenendo il controllo delle risorse satellitari controllate da un News Corp./Joint venture MCI nota come Askyb. Se il Dipartimento di Giustizia. riesce nei suoi sforzi per far deragliare l’accordo di primestar, costringerà Murdoch a cercare un altro partner. Dopo aver pagato $ 682.5 milioni per la licenza satellitare in un’asta governativa, MCI ha perso interesse per il settore DBS dopo che è diventato un obiettivo di acquisizione stesso.

Minacce via cavo?

Murdoch si rivolse per la prima volta a Echostar come un potenziale partner, ma quella partnership DBS è andata a pezzi in acrimonia. Echostar, che ora ha circa 1.5 milioni di abbonati DBS, i reclami Murdoch sono usciti dall’accordo dopo che le compagnie via cavo hanno minacciato di non trasportare News Corp. Programmazione via cavo Se procedeva. Immediatamente dopo che l’accordo Echostar è andato in pezzi, Murdoch ha annunciato di aver raggiunto un accordo con Primestar.

Ma durante la sua conferenza stampa di martedì, Klein ha detto che preferirebbe un accordo tra Askyb e un servizio DBS esistente. “ Sarebbe meglio per i consumatori, ” disse Klein.

L’annuncio di martedì non avrebbe potuto arrivare in un momento peggiore per Primestar, che si aspettava che Wall Street stabilisse un prezzo di $ 400 milioni su un’offerta obbligazionaria più tardi nel pomeriggio. Prexy di primestar Dan O ’ Brien ha detto che l’offerta di obbligazioni sarebbe stata ritardata fino a giovedì o venerdì. O ’ Brien ha anche promesso di combattere il dipartimento di giustizia. In tribunale, anche se non era chiaro martedì se News Corp. ha lo stesso interesse per una lotta legale disegnata. O ’ Brien ha promesso di combattere il Dipartimento di Giustizia in tribunale anche prima che il suo consulente legale avesse il tempo di leggere la denuncia del Dipartimento di Giustizia.

Poco avvertimento

O ’ Brien ha detto che era “ sorpreso ” e “ scioccato ” Con l’annuncio, soprattutto perché non è stato informato fino a poche ore prima che Klein annunciasse che avrebbe tenuto una conferenza stampa in merito. Quando le voci iniziarono a diffondersi intorno a Washington lunedì sera secondo cui un annuncio era imminente, gli avvocati per il primestale hanno minimizzato la possibilità insistendo sul fatto che sarebbero stati informati in anticipo.

News Corp. I funzionari non erano disponibili per un commento al momento della stampa. Un portavoce di MCI ha dichiarato che il prossimo passo logico è quello di portare l’accordo in tribunale. MCI e News Corp. È probabile che nel frattempo cercheranno altri acquirenti, diverse fonti previste.

Primestar afferma di aver bisogno della licenza satellitare AskyB perché consentirebbe alla società satellitare a media potenza di entrare nel business DBS ad alta potenza. Attualmente, Primestar offre ai suoi abbonati un piatto di medie dimensioni che non è popolare nelle aree urbane o suburbane. Al contrario, Echostar, Directv e USB hanno registrato un totale di 5 milioni di abbonati con i loro piatti di accoglienza di dimensioni di pizza che possono adattarsi a un davanzale. Molti di questi abbonati vivono nelle aree urbane e suburbane in cui un piatto satellitare più grande è meno accettabile.

La dimensione conta

Mentre O ’ Brien ha affermato che la sua azienda avrebbe continuato a gestire la sua attività a media potenza, ha insistito sul fatto che il futuro dell’attività DBS risiede con i segnali ad alta potenza che consentono agli abbonati di utilizzare i piatti più piccoli.

Ora che il Dipartimento di Giustizia ha deciso di bloccare l’accordo in tribunale, molti si aspettano che la Commissione federale delle comunicazioni pesi. La FCC ha esaminato lo stesso accordo e ha sollevato domande simili sulla saggezza di consentire a un’entità di proprietà delle compagnie via cavo di controllare l’ultima rimanente di tre licenze DBS ad alta potenza. In una dichiarazione rilasciata martedì pomeriggio, il presidente della FCC William Kennard ha dichiarato, “ come ho detto dal mio primo giorno come presidente, questa transazione solleva significativi problemi di concorrenza. L’azione del Dipartimento di Giustizia oggi conferma questa visione.”

Uno degli avvocati esterni di Primestar ha previsto martedì che i problemi sono lungi dall’essere risolti. “ non ci sarà nulla di veloce in questo, ” Ha detto Joe Sims of Jones Day, Reavis e Pogue.

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