Il cielo è il limite per gli uccelli

Caro Babbo Natale: tutto ciò che vogliamo per Natale è che tu possa far tu piegare un paio di centinaia di migliaia di ricevitori di radio satellitari in quante più calze puoi. Amore, XM e Sirius.

La defezione di Howard Stern a Sirius Satellite Radio — seguito dall’arrivo del veterinario di trasmissione e del favorito di Wall Street Mel Karmazin — ha dato all’industria nascente il suo più grande colpo di legittimità ancora.

Ma il vero test arriverà nelle prossime settimane, poiché gli acquirenti delle vacanze decidono se sono finalmente pronti a dare una rotazione alla radio satellitare.

Entro la fine dell’anno, XM spera di vantarsi di 3 milioni di abbonati — Su dalla sua attuale 2.5 milioni di Tally — Mentre Sirius prevede di raggiungere il magico marchio di 1 milione (attualmente programmi a 800.000 ascoltatori).

Per quanto riguarda la sensazione dei servizi in competizione, si può avere un’idea delle differenze rispetto ai rispettivi sedi.

Sirius si trova a Midtown Manhattan, accanto alla News Corp. edificio, con una vista fantastica da due piani alti. Lungo le lunghe sale sono presenti una successione di piccoli studi radiofonici, la maggior parte occupata da un shock solitario o un gabber. In genere si siedono dietro i monitor con le cuffie, ma il parlatore di destra sfoggia una bandiera americana proprio accanto alla sua scrivania. Alcuni dei greggi di roccia sembrano perfettamente lanciati per i loro ruoli, con capelli lunghi, jeans sbiaditi e un comportamento di 60 ’.

Xm ’ s Washington Digs, un ex magazzino di stampa, Mainlines Industrial Cool. Mattoni esposti, condotti e tubazioni accoppiate con pareti di vetro e divisori circondano i cubicoli. Il personale, per lo più giovane, alla moda e bluejeaned, si trova in rack di apparecchiature elettroniche e spesso due monitor per la scrivania.

Ogni cubo ospita un genere musicale diverso e, per ordini del Chief Programming Officer Lee Abrams, generi simili non devono trovarsi uno accanto all’altro: l’opera si trova accanto all’anima si trova il prossimo paese, ecc. L’insularità del genere e il pensiero di gruppo sono così evitati, o almeno così va la teoria. XM e Sirius si sono preparati per questo momento nell’ultimo anno, mettendo le loro scommesse su costosi diritti di programmazione per vincere nuovi convertiti. Le due società citate in pubblico sono entrambe inchiostro rosso sanguinante e hanno capitagonistiche di mercato che la maggior parte degli anlayst ritiene siano assurdamente alti.

Questo autunno XM ha firmato un record (almeno per la radio satellitare) $ 650 milioni per un contratto di 10 anni esclusivo con la copertura di baseball della Major League. Ciò ha superato i 220 milioni di dollari Sirius fronteggiati lo scorso dicembre per un accordo di sette anni con la National Football League.

Sirius, nel frattempo, ha registrato l’icona di skateboard Tony Hawk, il ciclista Lance Armstrong e la star del surf Kelly Slater per ospitare spettacoli sul suo nuovo canale sportivo estremo; Il servizio vanta anche partite di calcio e basket NCAA.

E non è solo sport. XM ha creato un canale radio pubblico come casa per il conduttore radiofonico Bob Edwards, dopo che è stato assegnato da NPR. La compagnia ha quindi fatto onde ancora più grandi quando ha iniziato a offrire, a un costo aggiuntivo, shock schighi Opie e Anthony (che sono stati licenziati da Infinity e bloccato nel purgatorio radio dopo aver trasmesso un paio di sesso a ST. Cattedrale di Patrick ’.

Sirius, il no. 2 Provider radio satellitare firmato con Eminem e#8217; s Shady Records e Interscope per programmare un canale di stile di vita hip-hop e ha lanciato uno spettacolo con “ Sopranos ” Stars Steven Van Zandt e Vincent Pastore. Outfit anche Greenlit Uno spettacolo Dead Grateful Ospitato dalla leggenda del basket Bill Walton. (Divulgazione completa: Varietà ha anche discusso della programmazione di intrattenimento del branding per Sirius.)

Ma il vero colpo ascoltato ’ intorno al mondo radio è arrivato a ottobre. 6, quando Stern ha svelato la sua mossa a Sirius. Attirare il re di tutti i media non sono andati a buon mercato: $ 100 milioni all’anno in cinque anni.

Sirius scommette in grande che Stern attirerà un milione di nuovi sottotitoli quando lascia Infinity Radio e si unisce al Satcaster all’inizio del 2006. Questo è un ordine elevato, ma forse non irragionevole, dato che il jock attira regolarmente tra otto e 12 milioni di ascoltatori a livello nazionale.

Probabilmente avvicinerà anche Sirius nei sottotitoli per rivale XM, che ha ottenuto un salto lanciando a settembre. 2001 (a partire da 10 mesi prima di Sirius).

Oltre ai suoi primi inizi, XM ha anche il vantaggio nei prezzi ($ 9.95 al mese vs. $ 12.95 per Sirius) ed è più di una generazione davanti a Sirius in termini di hardware — Quindi radio più piccole e più eleganti. XM ha anche accordi automobilistici più completamente sviluppati.

Ma la strada rimane accidentata: la crescita degli abbonati di XM &#8217 ha mostrato segni di appiattimento nel terzo trimestre, mentre Sirius ’ Il prezzo delle azioni è stato sbattuto la scorsa settimana quando gli analisti in due diverse aziende di Wall Street hanno declassato le loro valutazioni a “ Sell, ” notando che il prezzo di Satcaster era saltato troppo rapidamente dopo la poppa e Karmazin News.

Sirius ’ Le azioni erano aumentate del 340% dall’estate, portando alcuni a concludere Sirius ’ lo stock era stato spinto a livelli insostenibili. Lo stock di XM ’ s è aumentato del 20% in un periodo simile.

“ riteniamo che il recente aumento del titolo abbia portato Sirius a livelli che sono difficili da giustificare, ” Avvertito l’analista di Smith Barney Niraj Gupta.

Mentre Sirius ha dominato i titoli con la sua poppa, XM crede che il suo successo a lungo termine risieda nella sua programmazione musicale, che sostiene sia più avventuroso — e coltiva più listener lealtà — di Sirius ’.

Entrambi i servizi offrono 120 canali, da Rock, Country, Dance, R&B e jazz per notizie e parlare che variano lo spettro politico.

Con ovvie estrazioni come severi, la NFL e la MLB sono bloccati, i satcaster non si aspettano di fare affari così grandi nel prossimo anno. Per cominciare, altri talenti radiofonici di trasmissione, come Rush Limbaugh, sono bloccati in contratti a lungo termine.

“ non ci sono davvero. ha detto il patterson di Xm.

Nonostante tutti i discorsi di una cavalcavia, il vero concorso non è necessariamente l’uno con l’altro, ma per dimostrare che la radio paga stessa è praticabile.

In successo, è possibile che il mercato possa sostenere due società radio satellitari — Proprio come ha fatto sul lato TV con Directv ed Echostar.

L’emittente radio tradizionale sta guardando da vicino gli esperimenti satellitari — notando che nell’era digitale, anche loro potrebbero lanciare un modello di abbonamento.

“ Se esiste davvero un mercato per la radio a pagamento, troveremo un modo per esserci, ” Dice Jeff Smulyan, CEO di Emmis, la cui azienda possiede sia le stazioni radio e televisive,.

(Bill Triplett, Michael Learmonth e Ben Fritz hanno contribuito a questo rapporto.)

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