Flussi economici

Lo streaming dei media sembrava un business caldo l’anno scorso, fino a quando le aziende non si sono trovate di fronte ai costi di dimensioni titaniche per mettere i contenuti di intrattenimento su Internet. Queste spese da allora sono affondate ai minimi di tutti i tempi, lasciando i sopravvissuti al settore con uno spettacolo gradito all’orizzonte: redditività economica.

“ puoi trasmettere in streaming un film a lunghezza intera di 120 minuti per meno di $ 1.50 oggi, ” dice Doug McIntyre, prexy e CEO di On2.com, che gestisce lo streaming di contenuti Internet per clienti come USA Network ’ s Scifi.com. “ ciò significa che ora hai la tecnologia che rende conveniente fare cose come video su richiesta.”

Prezzi più bassi in tutto il settore sono guidati dalla disponibilità di più larghezza di banda, nuove tecnologie che migliorano il processo per la codifica e la memorizzazione di media e la concorrenza calda tra i fornitori di larghezza di banda.

Gli addetti ai lavori del settore concordano sul fatto che il prezzo della larghezza di banda — L’infrastruttura che trasporta contenuti per i consumatori — è sceso del 30% al 40% nello stesso periodo dell’anno scorso in cui sempre più aziende da AT&T a Pacbell e persino le start-up entrano nel mercato.

“ Tutti e il loro zio sono al telefono cercando di venderti larghezza di banda, ” McIntyre dice. Sottolinea che la maggior parte delle aziende offre ora lo stesso servizio, quindi non c’è davvero nulla su cui competere oltre a un prezzo.”

Ciò consente alle società di hosting e consegna che acquistano una larghezza di banda come ON2, IBEAM e Real Broadcast Network per trasmettere costi più bassi per i loro clienti. Mentre i costi di streaming variano da progetto a progetto, McIntyre afferma che ora addebitano circa 1.1¢ al minuto per gestire un flusso di dati da 500 kb su ON2.com, giù da 1.5¢ l’anno scorso.

Real Broadcast ha visto un declino simile, secondo Adam Selipsky, direttore generale del marketing delle soluzioni. Dice vere accuse circa 1¢ a 2¢ per megabyte per video di alta qualità.

Una migliore tecnologia per lo stoccaggio e la codifica dei contenuti aiuta anche a ridurre i costi. Philip Graham, Veep di Internet Streaming Media Alliance (ISMA), sottolinea che un disco su disco da 80 gigabyte — Spazio sufficiente per archiviare circa 40 film a tutta lunghezza — costa circa $ 270 oggi. L’anno scorso, il prezzo era quasi il doppio. Come per i computer, prevede che la velocità e la capacità continueranno a migliorare mentre i prezzi continuano a diminuire. Quella riduzione, dice, rende possibili elettrodomestici come TiVo da un punto di vista economico.

Ma altre aree dei media in streaming stanno vedendo i costi contenuti costanti — o addirittura alzarsi. Graham sottolinea che nell’ultimo anno, aziende come QuickTime, Realnetworks e Microsoft Windows Media Player sono tutti usciti con processi di codifica aggiornati che possono inviare più informazioni in una quantità minore di larghezza di banda, ma che sono incompatibili con uno un altro.

Mentre ogni singolo sistema riduce i costi, un singolo contenuto deve essere codificato in un multiplo di diversi formati al fine di garantire che ogni netizen sul Web sia in grado di visualizzarlo.

Quella complessità è un fattore enorme; enorme fattore nel costo complessivo, ” Secondo Tim Schaaff di Isma, e uno che ha vinto la scomparsa fino a quando non viene concordato un formato standardizzato, simile al modo in cui gli standard sono stati fissati nell’infanzia della trasmissione.

Ma nonostante i rimanenti problemi, la maggior parte degli esperti concorda sul fatto che i prezzi dei media in streaming continueranno il loro declino, anche se la popolarità del mezzo continua ad aumentare. Tale combinazione potrebbe portare a un fenomeno insolito per le società di intrattenimento Internet — aziende che trasformano un profitto.

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