Ergen: eroe locale?

Washington — In piedi davanti a una banca di televisori che mostrano canali locali da tutto il paese, il presidente di Echostar Charlie Ergen ha insistito mercoledì che non stava infrangendo le leggi con la sua nuova offerta DBS — Pacchetti di stazioni televisive locali consegnate tramite satellite.

Ergen venne a Washington per fare il suo tono al Congresso, l’U.S. Copyright Office e Federal Communications Commission. Ma il suo pubblico più duro, il National Assn. di emittenti, si sta ancora rifiutando di iscriversi all’opinione di Ergen secondo cui non vi è nulla di illegale nel suo piano per rivendere la programmazione locale agli spettatori senza le stazioni ’ autorizzazione.

Con o senza emittenti ’ Benedizione, Ergen ha dimostrato mercoledì che la sua azienda sta già trasmettendo i segnali dalle affiliate di rete in diversi mercati tra cui D.C., Atlanta, Boston e New York e Chicago.

Breedcasters Don ’ t come il piano aziendale di Ergen perché non c’è molto spazio per i canali locali non affiliati. Echostar ’ I satelliti attuali hanno solo una capacità sufficiente per trasportare circa 50 stazioni televisive locali nell’intera U.S. Dal momento che ha intenzione di ampliare il servizio a 10 mercati, ha promesso di trasportare solo gli indipendenti più votati o gli affiliati del telaio.

“ se hai una valutazione significativa ti metteremo, ” disse Ergen. Ma ha anche affermato francamente che nella maggior parte dei mercati, le uniche stazioni che verranno trasportate sono gli affitti di ABC, CBS, NBC e FOX.

Tutto o niente

Le emittenti stanno dicendo a Echostar che se ritrasmette una stazione sul mercato, dovrebbe portarle tutte.

“ ciò significa tutti i segnali del mercato, non solo pochi raccolti da ciliegia, ” ha detto il portavoce del NAB Dennis Wharton. Sebbene il NAB non stia ancora portando Ergen in tribunale, l’organizzazione commerciale non ha escluso un’azione legale. “ Stiamo esaminando tutte le nostre opzioni.”

Ergen, un ex proprietario di una stazione di piccola TV, afferma di comprendere le preoccupazioni delle emittenti, ma può muoversi in piccoli passi solo quando si tratta di fornire accesso alle stazioni TV — e concorrenza al cavo.

Nessuna attività DBS

Oltre a fare pressioni su emittenti per consentirgli di ritrasmettere i canali locali, Ergen sta anche esortando i funzionari della FCC e altri a Washington a rifiutare la richiesta di primaria.

Primestar vuole acquistare un DBS di proprietà di MCI per trasferirsi nel settore satcasting ad alta potenza. Ma, ha detto Ergen, permettendo Primestar e i suoi proprietari, Tele-Communications Inc., Time Warner, Cox e Comcast, nel settore DBS, farebbero un colpo mortale per sperare che i satelliti sarebbero stati utilizzati per competere con il cavo.

Questo è un argomento potente in una città disperata per la concorrenza dei fan per l’industria dei cavi, che sta aumentando i tassi di abbonati a tre volte l’inflazione.

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