Entrambe le parti si depositano nel caso “Grace”

Alla fine, entrambi i lati dell’amaro “ & Grace ” La battaglia legale si rese conto che era nel loro interesse colpire un insediamento.

L’accordo ha chiuso una serie insolita di eventi che hanno portato la NBC a rendersi conto che i giurati avevano preso una decisione contro il Peacock — sebbene alla fine sia stato buttato fuori e governato nullo prima che fosse mai stato annunciato — e hanno lasciato gli avvocati per i creatori della serie Max Mutchnick e David Kohan si preoccupavano che un mistrial potesse essere dichiarato.

Questi fattori hanno motivato entrambe le parti ad iniziare a discutere i termini di giovedì tardi. Né gli avvocati di NBC né Mutchnick e Kohan avrebbero rivelato i parametri dell’insediamento, annunciati ufficialmente venerdì.

Kohan e Mutchnick, insieme al loro agente, Scott Schwartz, hanno intentato causa nel 2003 contro la NBC per aver affermato che il produttore della serie NBC Studios non ha negoziato una quota di licenza equa dal suo acquirente di rete di fratelli — Negando gli scribi la quantità contestata di moneta.

Per quanto riguarda l’impatto a lungo termine del caso, non è chiaro se la giuria ha lanciato la decisione — a favore di Mutchnick e Kohan — Sparrà i partecipanti agli utili su altri spettacoli per presentare cause simili.

Per prima cosa, i contratti sono cambiati negli anni successivi alla raffica di tute di auto-esame di artisti del calibro di “ Home Improvement ” Produttori Danceri eolici (contro Disney) e “ NYPD Blue ” Produttore exec Steven Bochco (contro il 20th Century Fox).

I negoziati in studio di rete e gemelli sono ora implicitamente consentiti nella maggior parte dei contratti; Le controversie in questi giorni sono tenute anche ad andare in arbitrato piuttosto che ai tribunali. Inoltre, entrambe le parti nei principali negoziati di solito assumono consulenti esterni per supervisionare l’accordo al fine di prevenire le controversie future.

Nella causa del 2003, Kohan, Mutchnick e Schwartz hanno fatto causa per circa $ 65 milioni. All’epoca, la NBC ha contrastato, sostenendo che Kohan e Mutchnick hanno violato il loro contratto non aver preso parte ai negoziati in rete per rinnovare “ & Adornare.”

Secondo i giurati, erano pronti a assegnare $ 49 milioni a Mutchnick e Kohan (inclusi $ 9.8 milioni per Schwartz) e hanno trovato frodi da “ prove chiare e convincenti ” — che avrebbe quindi inviato il processo in una fase di danni punitivi. (Gli avvocati di Mutchnick e Kohan avevano chiesto solo $ 1 in danni.)

In una breve dichiarazione, NBC ha osservato che “ le parti hanno risolto reciprocamente le questioni controverse in un modo soddisfacente per tutte le parti e la causa è stata risolta.”

Ma in un segno di quanto siano stati controversi il procedimento, di domenica pomeriggio il pavone ha rilasciato una dichiarazione più forte e molto più dettagliata su ciò che credevano è successo — compresa la loro convinzione che il giudice della Corte superiore Warren Ettinger stesse per dichiarare un Mistrial.

“ Abbiamo trascorso tre mesi nel processo dimostrando che gli studi della NBC hanno onorato il suo contratto con Kohan e Mutchnick, li abbiamo trattati molto bene e abbiamo lavorato con loro per fare ‘ Will Will & Grace ’ uno spettacolo di successo. Siamo delusi dal fatto che il processo sia diventato così corrotto dalla cattiva condotta del giurato che la Corte ha dovuto rimuovere il prevalente della giuria e buttare via le deliberazioni della giuria nella loro interezza. Ci è stato chiaro che la cattiva condotta da parte della giuria messo in primo piano insieme ad altre gravi improprietà aveva completamente contaminato il processo. Riteniamo che la Corte stesse per ordinare che l’intero processo fosse iniziato prima di una giuria nuova e imparziale.”

La rete ha indicato i commenti che il giudice ha fatto in merito alla cattiva condotta del giurato, accennando fortemente che si stava inclinando verso un Mistrial.

“ Non so come puoi dire agli altri giurati, ‘ ora tornate tutti indietro e ti daremo uno dei alternativi “, ” Il giudice Ettinger ha dichiarato, secondo le trascrizioni del tribunale. ” ‘ ricominciare da capo e dimentica tutto ciò che il tuo prefine ha detto perché abbiamo concluso che ha dimostrato pregiudizi, ’ o qualunque cosa concludiamo.”

Che cosa è di più, NBC ha presentato movimenti per un Mistrial per diversi altri motivi — come commenti inappropriati che dicono sono stati fatti dall’avvocato dell’attore.

Gli avvocati per il “ Will & Grace ” I creatori, d’altra parte, hanno espresso soddisfazione per il fatto che la giuria nel caso di profitti controversi fosse apparentemente pronta a governare a loro favore.

“ Sull’insediamento, possiamo solo dire che entrambe le parti ne sono felici, ” ha detto Bird Marella Boxer & Il partner di Wolpert Ron Nessim, che ha provato il caso. “ Ma quando abbiamo parlato con i giurati oggi, hanno fatto molti commenti interessanti — ed era evidente che hanno visto il caso come l’abbiamo visto.”

Nessim ha affermato di essersi concentrato particolarmente su un unico obbligo di entrate e massimizzato ” Clausola nel contratto di Mutchnick e Kohan; s con NBC che chiede che qualsiasi decisione relativa a “ & Grace ” Sii motivato dal miglior interesse dello spettacolo, non a quello degli studi NBC o NBC. L’avvocato ha sottolineato diversi casi ai giurati in cui sono state prese decisioni a beneficio della rete e dello studio più dello spettacolo.

Per quanto riguarda la denuncia che la NBC non ha condotto una trattativa di lunghezza ARM con NBC Studios per rinnovare “ Will Will & Grace ” Nel 2002, Nessim ha indicato un rinnovo del 2001 per Paramount Network TV ’ S “ Frasier, ” che ha ricevuto $ 5.5 milioni per episodio di licenza — Più in alto, ha detto, di “ & Grace ” nonostante quest’ultimo posto come pietra angolare della gamma di giovedì sera del giovedì sera della NBC. (NBC dice che il numero era di $ 5.3 milioni.)

“ Nella mia mente, sembrava un monopolio in un certo senso, ” ha detto un giurato, Rick J. Gonzales.

Nessim ha affermato di essere stato ancora più gratificato dalla decisione della giuria (anche se alla fine non è stato applicato) perché gli è stato vietato di introdurre diversi pezzi di quello che ha chiamato “ Smoking Gun ” Prove al processo. Ciò includeva ciò che sosteneva erano dichiarazioni contraddittorie fatte dal capo degli affari della NBC (ora prexy della costa occidentale della NBC) Marc Graboff sul “ Frasier ” negoziati mentre parlo ad Harvard vs. Ciò a cui ha testimoniato sullo stand.

Nessim ha anche detto che sperava di introdurre prove che la NBC avesse recitato per CBS ’ “ tutti amano Raymond ” Poco dopo il “ Will & Grace ” negoziazione, che presumibilmente offre $ 7 milioni per episodio per lo spettacolo. (NBC dice che non è stato il caso — e sottolinea che il giudice si è schiantato con loro, concordando sul fatto che tali fatti non erano veri o pertinenti.)

L’insediamento di venerdì e#8217 ha concluso quello che Nessim ha chiamato “ una montagna russa ” di un caso.

“ I ’ non ho mai avuto un’esperienza più difficile nella mia vita, ” Egli ha detto. “ Penso che tutto ciò che è accaduto in questo caso sia stato bizzarro.”

Nessim ha anche descritto una quantità insolita di animosità tra i due lati nel caso. Nessim in precedenza aveva lavorato come avvocato in altre due cause contro la NBC: una presentata da “ omicidio: vita sulla strada ” produttori exec Tom Fontana e Barry Levinson e un altro del romanziere Danielle Steel.

Il caso è stato scosso all’inizio, come il giudice della corte superiore di Los Angeles Emilie Elias — che ha gestito la maggior parte del contenzioso pre-processuale — si è ripubblicata dopo la selezione della giuria perché suo marito possiede le azioni GE. Ettinger ha assunto il caso ma si è scontrato con entrambi i lati.

Nessim in particolare ha affermato di essere diventato frustrato dopo che Ettinger non ha permesso a ciò che ha visto come quei pezzi cruciali di prova.

Poi è arrivato il drammatico denouement di prova. Dopo una settimana di deliberazione, la giuria ha preso una decisione mercoledì e#8212; e ha inviato il loro verdetto sigillato al giudice.

Ma giovedì, proprio mentre la decisione stava per essere letto, la NBC ha presentato una mozione a sorpresa, dicendo alla corte che aveva scoperto il blog personale del caposquadra della giuria Dean Hartwell, che includeva una voce critica di NBC (accusando la rete di NBC coprendo storie a causa della sua proprietà di General Electric).

Ettinger ha concesso una mozione per licenziare Hartwell e poi ha fatto il passo insolito di dislevare il verdetto della giuria per decidere se la sua decisione potrebbe essere stata colpita dalle convinzioni personali di Hartwell.

Se la giuria governava a favore della NBC, ipotizzò, la giuria non era stata contaminata — e potrebbe procedere nuove deliberazioni con un giurato alternativo. Ma se governasse a favore di Mutchnick e Kohan, allora c’era un problema più grande, e ogni giurato dovrebbe essere intervistato.

Quando Ettinger annunciò che avrebbe davvero dovuto parlare con ogni giurato e decidere se un mistrial sarebbe stato dichiarato, era chiaro in che modo il ju
Ry è andato. Ettinger ha anche detto a NBC che avrebbe dovuto portare documenti finanziari alla Corte — un segno che la giuria considererebbe danni punitivi.

I giurati sono stati sorpresi dall’inizio degli eventi, in particolare perché Hartwell era un caposquadra che non ha mai dato gran parte del suo punto di vista, ha detto Gonzales.

“ Weren ’ T contattato da Dean ’ S Web Sito — Non ne abbiamo mai saputo e non ha mai spinto in modo aggressivo un problema, ” Disse Gonzales. “ era molto docile con noi. Ha seguito il branco e non ha mai espresso la sua opinione.”

Gonzales ha detto che si sarebbe sentito “ molto tradito ” se fosse stato dichiarato un mistrial. “ Ora che è finito, un altro gruppo non deve ripulirlo.”

Il giudice doveva dire all’aula venerdì alle 9 a.M. Se un Mistrial sarebbe stato dichiarato o se la giuria sarebbe rimandato per deliberato con un giurato alternativo. Invece, al tribunale è stato detto che era stato raggiunto un accordo.

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