Edgar al volante

Seagram co. CEO Edgar Bronfman Jr. Ha preso il controllo diretto degli studi universali lunedì quando ha estromesso il CEO universale Frank Biondi in quello che Seagram ha chiamato A “ Riorganizzazione strategica ” Collegato alla prossima acquisizione da $ 10 miliardi di poligra.

Ron Meyer, prexy e Chief Operating Officer di Universal Studios, diventerà ora il senior executive, supervisionando i settori di intrattenimento di U ’ Le divisioni cinematografiche e televisive, nonché i parchi a tema. Riferirà direttamente a Bronfman, così come Doug Morris, presidente del gruppo musicale U ’.

L’annuncio non ha affrontato il futuro del presidente della Universal Pictures Casey Silver, sebbene gli addetti ai lavori hanno affermato che il suo lavoro dipende dall’esecuzione di quattro foto, “ incontra Joe Black, ” “ Babe: Pig in the City, ” “ patch Adams ” e “ Psycho.” “ incontra Joe Black ” ha ricevuto recensioni scadenti e ha avuto un weekend di apertura tiepido di $ 15.6 milioni.

Con Biondi sparito, è anche chiaro il chiaro Seagram non è affatto interessato a riemergere come giocatore televisivo domestico.

Biondi all’inizio di quest’anno aveva flirtato con l’idea di tornare nel settore televisivo in grande stile retirando l’ex presidente del gruppo televisivo universale Greg Meidel e acquistando il resto delle comunicazioni di Brillstein-Grey.

Una tale mossa sarebbe stata una grande inversione dopo che Seagram ha venduto la maggior parte delle sue risorse TV a Barry Diller, ma le fonti hanno detto che Bronfman ha annullato l’idea. La Universal è ora nelle fasi finali di sistemare il suo accordo Greenna Brillstein, e un accordo finale potrebbe essere raggiunto già questa settimana.

Il background di Biondi era principalmente nel settore televisivo e la gente ha iniziato a mettere in discussione il suo futuro in compagnia dopo l’accordo di Diller perché Biondi non era in giro durante tali negoziati.

Diller e Biondi hanno anche un cattivo sangue tra loro risalenti ai giorni in cui Biondi era a Viacom e i due dirigenti erano in competizione per acquistare Paramount.

Biondi ’ S deja vu

La decisione di Bronfman di sostituire Biondi è stata una mossa che ricorda il presidente del Viacom Sumner Redstone e la decisione del 1996 di sostituire Biondi come CEO perché voleva il lavoro stesso. Bronfman ha detto di aver imparato molto ” Nei 3-1/2 anni da quando Seagram ha acquisito una quota di maggioranza in Universal e si è sentito in grado di fare il lavoro da solo.

“ Ho un grado significativamente maggiore di esperienza e ho più fiducia nella mia capacità di avere un impatto positivo sulla società, ” Bronfman ha detto in un’intervista. È stata una decisione costosa, tuttavia, poiché Biondi riceverà un pagamento di $ 25 milioni- $ 30 milioni per coprire i restanti 2-1/2 anni con il suo contratto. Biondi ha ricevuto un pagamento di $ 15 milioni quando ha lasciato Viacom.

Bronfman ha detto che voleva “ gestire più attivamente queste risorse ” di quanto non fosse stato. La famiglia di Bronfman ha una partecipazione di controllo in Seagram.

Meyer non avrebbe commentato i piani sulla divisione cinematografica. Ma ha osservato che lui e Bronfman probabilmente avrebbero fatto alcuni cambiamenti nella configurazione organizzativa complessiva. “ probabilmente ci sarà qualche cambiamento nella mia struttura, ” Egli ha detto. “ I ’ non sono ancora pronto a discuterne.”

Bronfman ha chiarito che il riallineamento è stato spinto dalla sua decisione di far riferire direttamente a Morris. Ha preso quella decisione a causa della musica per la musica per la Universal.

Nessun ruolo è rimasto per Biondi

Bronfman ha affermato, tuttavia, che la nuova struttura “ ha creato una situazione in cui non c’era davvero un ruolo efficiente per Frank nel business.”

Ciò pone la domanda sul perché Bronfman avrebbe creato una struttura che ha lasciato poco spazio a Biondi a metà del suo contratto di cinque anni. Biondi, 53 anni, è un MBA di Harvard con una lunga esperienza in ruoli aziendali senior, mentre il 43enne Bronfman è un abbandono universitario la cui unica esperienza è come CEO di Seagram.

Per molto tempo, Bronfman ha mostrato una passione personale per la musica, tuttavia, ed è stato brevemente un cantautore nei suoi giorni più giovani. Bronfman ha spesso detto di credere che ci fosse un maggiore potenziale di crescita nella musica che in altre aree di intrattenimento, come il film.

Wall Street non specificato

Wall Street ha avuto poca reazione alla notizia, un netto contrasto con il selloff che ha seguito la decisione di Redstone di scaricare Biondi. Lo stock di Seagram è caduto 25¢ a $ 34.06.

“ Penso che sia una cosa molto buona che il proprietario inizi a prendere più controllo, ” Ha detto l’analista di Merrill Lynch Jessica Reif Cohen. “ è in definitiva responsabile, comunque.”

“ It ’ è un non-evento, ” ha detto un importante investitore dei media Mario Gabelli, che ha detto che preferirebbe avere Biondi nella suite esecutiva che no, ma ama la posizione di Universal ’ S “.”

Un altro analista, che non voleva essere citato, ha affermato che il vero problema non era Biondi, ma Bronfman. “ Frank è stato così potente lì, ” L’analista ha commentato, aggiungendo che la famiglia Bronfman avrebbe ora messo più pressione su Edgar per girare la divisione Entertainment.

Bronfman ha ammesso questo punto, dicendo: “ quello che dobbiamo fare ora è offrire prestazioni, e non c’è nessuno nell’azienda che sarà esente ” dal dover consegnare, incluso se stesso.

Mentre i buoni rapporti di Biondi con Wall Street erano stati visti come uno dei suoi vantaggi, gli analisti hanno detto che Biondi raramente se mai comunicato con la strada. Seagram ha lasciato che al vicepresidente Bob Matschullat, ex banchiere degli investimenti e Bronfman.

Ha chiesto di smettere

Bronfman ha chiesto a Biondi di smettere durante una riunione di 15 minuti lunedì mattina. Biondi ha detto di non aver premuto Bronfman per le sue ragioni.

“ non è sempre una questione di logica. È preferenza e stile, e vuole farlo, ed è CEO, ” Biondi ha detto in un’intervista.

La speculazione che Biondi sarebbe stato costretto a uscire fosse stata fluttuante intorno a Hollywood nell’ultimo mese, sebbene il dirigente lo abbia negato pubblicamente fino a nov. 4 Quando gli è stato chiesto dai giornalisti all’incontro annuale di Seagram a Montreal.

Biondi aveva perso molte delle sue responsabilità un anno fa quando Bronfman aveva accettato di vendere la maggior parte della divisione televisiva di Universal, tra cui USA Networks, alla società di Barry Diller.

Biondi ha detto lunedì la sua posizione “ appena evoluto in un incarico diverso da quello per cui mi sono iscritto, e penso che Edgar sia corretto. Probabilmente lo capì, e probabilmente sentivo che non sarei stato interessato a continuare.” Biondi ha aggiunto, tuttavia, che non sarebbe partito prima che il suo contratto scadesse nel 2001.

Prestazioni scadenti

Le voci su Biondi sono state parzialmente spinte dalla scarsa performance della divisione cinematografica di Universal quest’anno. Nei tre mesi precedenti a settembre, il reddito operativo di U &#8217 è diminuito del 32%, principalmente a causa dei profitti del film più bassi.

Biondi ha detto ai giornalisti durante l’incontro annuale che le prossime versioni come “ incontra Joe Black ” e “ Babe ” farebbe molto bene. Ma la scorsa settimana, BUZZ su “ incontra Joe Black ” diventato negativo dopo le cattive recensioni della foto e “ babe ’ s ” Premiere è stato cancellato, alimentando voci su Biondi.

Bronfman ha rifiutato di commentare l’effetto della performance della divisione cinematografica sulla sua decisione o se si sarebbero allontanati altri membri del team di gestione U.

Ha detto, tuttavia, che non ha intenzione di portare nessuno ” A livello senior, che alcuni interpretano come un segno ha vinto ’ T ha cercato di assumere il presidente della Disney Joe Roth o dare il controllo di U su Diller, come si dice spesso.

Biondi ha detto che probabilmente sarebbe rimasto a Los Angeles, dove si è trasferito per il lavoro universale. Ha detto che avrebbe raccolto denaro per acquistare un’azienda o assumere un’altra posizione aziendale.

(Jenny Hontz ha contribuito a questo rapporto.)

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